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Le mathématicien brûlé pour "sorcellerie"


L'auteur français Alphonse Rebière, dans son œuvre Mathématiques et mathématiciens de 1889, raconte que le tsar Ivan IV de Russie, surnommé "le Terrible", a jadis posé un problème à un géomètre de sa cour. Il s'agissait de déterminer combien de briques seraient nécessaires pour construire un bâtiment régulier, dont les dimensions étaient indiquées. La réponse a été rapide et la construction effectuée plus tard a démontré l'exactitude des calculs.

Ivan, impressionné par ce fait, fit brûler le mathématicien, persuadé qu'en faisant cela il débarrasserait le peuple russe d'un dangereux sorcier.


Ivan IV ou Ivan IV, tsar de Russie

Un autre fait curieux était que le célèbre François Viète, fondateur de l'Algèbre Moderne et mathématicien doué, faisait également partie des sorciers et sorciers de son temps.

Les historiens rapportent que pendant les guerres civiles en France, le roi Henri IV a intercepté un ordre secret d'Espagne, qui a été transmis à Viète. Le mathématicien a ensuite déchiffré un code secret que les Espagnols ont créé pour la correspondance, qui comprenait quelque 600 symboles différents, périodiquement échangés par une règle que seuls les sujets les plus proches du roi d'Espagne Felipe II connaissaient.

Lorsque Philippe II a appris que les ennemis avaient découvert le secret du code, qui était jusque-là indéchiffrable, cela a conduit le pape Grégoire XIII à dénoncer que les Français avaient recours aux mauvais sorts de sorcellerie, une dénonciation à laquelle le pape n'a pas prêté la moindre attention.

Référence: Adapté de "Fun and Curious Math". TAHAN, Malba